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Prison de Fontevraud : une salle d’exposition pour comprendre 150 ans d’histoire pénitentiaire

Prison de Fontevraud en 1963 - Vue cavalière

Comment une abbaye prestigieuse devint en quelques années une des prisons les plus dures de France ? Comment gardiens et prisonniers ont vécu pendant 150 ans ? Quelles traces en reste-t-il aujourd’hui ? Depuis juillet 2019, Fontevraud vous propose une nouvelle salle d’exposition pour mieux comprendre cette période douloureuse à travers images d’archives, maquettes, objets d’époque et témoignages.

DE L’ABBAYE A LA PRISON : 150 ANS D’HISTOIRE

En 1789, la Révolution bouleverse la France et scelle le sort de nombreux édifices religieux. Fontevraud n’échappe pas à l’Histoire. Après le départ des moniales, Napoléon décide de transformer l’abbaye en centrale pénitentiaire. Suivent dix années de travaux et 150 ans d’occupation carcérale qui marquent profondément l’histoire et l’architecture de Fontevraud.

VIE QUOTIDIENNE : DES OBJETS COMME TÉMOIGNAGE

Afin de mieux donner à voir et à comprendre cette période, l’équipe de Fontevraud a fait le choix de présenter une série d’objets d’époque. Issus du quotidien ou de la manufacture, ils illustrent la vie des détenus comme des gardiens. Classés au titre des monuments historiques depuis quelques années, la plupart sont issus des réserves de Fontevraud et n’avaient jamais été présentés.

UNE MÉMOIRE VIVANTE : DES IMAGES POUR COMPRENDRE

Grâce à de multiples partenariats, la nouvelle scénographie reproduit de nombreuses photographies d’archives, dont certaines datent de la fin du XXe siècle. Elles entrent en résonance avec les témoignages vidéo enregistrés par la Région Pays-de-la-Loire en 2013. Ceux-ci nous rappellent la proximité de la prison, dont la mémoire reste localement très vivante et dont les traces sont toujours visibles dans les murs de l’abbaye.

Scénographie : Laurent Gendre

Photo : Léonard de Serres

Gisant Aliénor d'Aquitaine - Fontevraud abbaye

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